wonder of wonders

I was privileged to see the new production of Fiddler on the Roof Starring Danny Burstein and Jessica Hecht. Adam Kantor is amazing as Motel the tailor and when he sang Miracle of Miracles I realized that this song was a direct rendering of a favorite Midrash, which I am happy to share.

Rabbi Yehudah bar Simon began: (Psalms 68:7) “God maketh the solitary to dwell in a house, He bringeth out the prisoners into prosperity”*. A matron asked R. Yosi bar Halfa, saying to him: “How many days did it take the Holy One Blessed be Him to create the world?” He said to her: “[to] Six days, as it is written (Exodus 20) “Because six days God made the heavens and the earth.” She said to him: “What has He been doing since that hour and now?” He said to her: “The Holy One blessed be He sits and matches matches; the daughter of this one to this one, the wife of this one, to this one, the money of this one  to this one.”  [ed sounds like Tevye wrote that],  She said to him: “And this is His occupation! Even I could do so! How many servants, how many maidservants do I have.  In an easy moment I could match them.” He said to her: “If it is easy in your eyes, it is as difficult in the eyes of the Holy One blessed be He as splitting the Red Sea.”

‘If that is difficult,’ she gibed, ‘I too can do the same.’ She went and matched [her slaves], giving this man to that woman, this woman to that man and so on. Sometime after those who were thus united went and beat one another, this woman saying, ‘I do not want this man,’ while this man protested, ‘I do not want that woman.’ (Straightway she summoned R. Jose b. ,Halafta and admitted to him: ‘There is no god like your God: it is true, your Torah is indeed beautiful and praiseworthy, and you spoke the truth!’)1 Said he to her: ‘If it is easy in your eyes, it is as difficult before the Holy One, blessed be He, as the dividing of the Red Sea.’ What is the proof? ‘God maketh individuals to dwell in a house’; He bringeth out the prisoners into prosperity (ba-kosharoth). (What does ‘ba-kosharoth’ mean? Weeping (beki) and song (shiroth): he who desires [his companion] utters song: and he who does not, weeps.)

B. Sota 2a; Genesis Rabbah 68:4; Zohar 3:45b;

אמרה לו: לכמה ימים ברא הקדוש ברוך הוא את עולמו
אמר לה: לששת ימים, כדכתיב (שמות כ): “כי ששת ימים עשה ה´את השמים ואת הארץ.”
אמרה לו: מה הוא עושה מאותה שעה ועד עכשיו
אמר לה: הקב”ה יושב ומזווג זיווגים, בתו של פלוני לפלוני, אשתו של פלוני לפלוני, ממונו של פלוני, לפלוני.
אמרה לו: ודא הוא אומנתיה?! אף אני יכולה לעשות כן! כמה עבדים, כמה שפחות יש לי, לשעה קלה אני יכולה לזווגן.
   אמר לה: אם קלה היא בעיניך, קשה היא לפני הקדוש ברוך הוא, כקריעת ים סוף.

הלך לו ר’ יוסי בר חלפתא. מה עשתה? נטלה אלף עבדים ואלף שפחות, והעמידה אותן שורות שורות. אמרה: פלן יסב לפלונית, ופלונית תיסב לפלוני, וזיווגה אותן בלילה אחת. למחר אתון לגבה, דין מוחיה פציעא, דין עינו שמיטא, דין רגליה תבירא. אמרה להון: מה לכון? דא אמרה: לית אנא בעי לדין. ודין אמר: לית אנא בעי לדא. מיד שלחה והביאה את ר’ יוסי בר חלפתא אמרה לו: לית אלוה כאלהכון, אמת היא תורתכון, נאה ומשובחת! יפה אמרת! אמר: לא כך אמרתי לך: אם קלה היא בעיניך, קשה היא לפני הקב”ה כקריעת ים סוף. הקדוש ברוך הוא מה עושה להן? מזווגן בעל כרחן, שלא בטובתן, הה”ד (תהלים סח): אלהים מושיב יחידים ביתה, מוציא אסירים בכושרות. מהו בכושרות? בכי ושירות. מאן דבעי, אומר שירה! ומאן דלא בעי, בכי! אמר רבי ברכיה: כלשון הזה השיבה ר’ יוסי בר חלפתא, הקב”ה יושב ועושה סולמות, משפיל לזה ומרים לזה, ומוריד לזה ומעלה לזה. הוי אומר (תהלים עה): אלהים שופט, זה ישפיל וזה ירים, יש שהוא הולך אצל זיווגו, ויש שזיווגו בא אצלו. יצחק בא זיווגו אצלו, שנאמר (בראשית כד): ויצא יצחק לשוח בשדה. יעקב הלך אצל זיווגו, שנאמר: ויצא יעקב מבאר שבע

Lyrics to Miracle of Miracles
music by Jerry Bock, lyrics by Sheldon Harnick

Wonder of wonders, miracle of miracles-
God took up Daniel once again,
Stood by his and side and- miracle of miracles-

Walked him through the lions den!

Wonder of wonders, miracle of miracles-
I was afraid that God would frown,
But like he did so long ago, at Jericho,
God just made a wall fall down!
When Moses softened Pharaohs heart, that was a miracle.
When God made the waters of the red sea part, that was a miracle too!
But of all God’s miracles large and small,
The most miraculous one of all
Is that out of a worthless lump of clay,
God has made a man today.

Wonder of wonders, miracle of miracles-
God took the tailor by the hand
Turned him around and- miracle of miracles- Led him to the promised land!

When David slew Goliath (yes!), that was a miracle.
When God gave us matter in the wilderness, that was a miracle too.
But of all God’s miracles large and small,
The most miraculous one of all
Is the one I thought could never be:
God has given you to me.

L’Chaim!
—————-
* The first clause refers to marriage-making, the second to the release of prisoners. Therefore the two are declared identical as regards difficulty. (see)
Adam Kantor
 According to the Talmudic version, God’s miraculous efforts regarding arranging marriages only applies to second marriages:

R. Samuel b. R. Isaac said: When Resh Lakish began to expound [the subject of] Sotah, he spoke thus: They only pair a woman with a man according to his deeds;17  as it is said: For the sceptre of wickedness shall not rest upon the lot of the righteous.18  Rabbah b. Bar Hanah said in the name of R. Johanan: It is as difficult to pair them as was the division of the Red Sea; as it is said: God setteth the solitary in families: He bringeth out the prisoners into prosperity!19  But it is not so; for Rab Judah has said in the name of Rab: Forty days before the creation of a child, aBath Kol20  issues forth and proclaims, The daughter of A is for B;21  the house of C is for D; the field of E is for F! — There is no contradiction, the latter dictum referring to a first marriage and the former to a second marriage.

א”ר שמואל בר רב יצחק כי הוה פתח ריש לקיש בסוטה אמר הכי אין מזווגין לו לאדם אשה אלא לפי מעשיו שנא’ (תהלים קכה, ג) כי לא ינוח שבט הרשע על גורל הצדיקים אמר רבה בר בר חנה אמר ר’ יוחנן וקשין לזווגן כקריעת ים סוף, שנאמר (תהלים סח, ז) אלהים מושיב יחידים ביתה מוציא אסירים בכושרות איני והא אמר רב יהודה אמר רב ארבעים יום קודם יצירת הולד בת קול יוצאת ואומרת בת פלוני לפלוני בית פלוני לפלוני שדה פלוני לפלוני לא קשיא הא בזוג ראשון הא בזוג שני

 

2 Comments

Filed under Bible, humor, Judaism, miracle

2 responses to “wonder of wonders

  1. Beautiful Midrash
    We all need miracles and with g-d help they become real
    Nice thoughts for shabath

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s